雀榕是台灣低海拔地區常見的樹木,在公園或校園中都很容易看到,和我們所熟悉的榕樹在科學分類上屬於同一大家族,植物學家把這個家族稱為「桑科榕屬」植物,我們可以簡單稱他們為榕樹類植物。因為麻雀喜歡吃雀榕的果子,所以不難猜出雀榕名稱的由來。而實際上不只麻雀,許多的野鳥也都喜歡吃食雀榕的果子,因此也被稱作「鳥榕」。

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    雀榕是台灣低海拔區域土生土長的原生植物,屬於典型的熱帶與亞熱帶樹木。一般說來,熱帶、亞熱帶的樹木很少有落葉性(所謂的落葉性是指樹木在同一時間將樹上的老葉全部落光,譬如楓樹在秋季葉子變紅後,會將滿樹的葉子全部掉光,使其在冬季時可以處於休眠狀態以度過寒冬),但雀榕一年之內竟然有2至3次的落葉期,只是每年或者不同地區落葉期不一定相同,這可能與氣溫及雨量影響都有相關,很是特別。而在落葉後,整棵樹可是全株光光禿禿的,但很快滿樹枝梢又迅速冒出新芽。這時可要仔細的觀察,否則有人會認為這是雀榕開花,誤把那包在新芽外圍一片片白色的膜狀構造當作是花瓣了。其實這白色膜狀物稱作托葉,是幼小葉子的保護構造,當紅色的新葉展開時,托葉有早落性,在空中漫舞,更像落英繽紛的優雅景緻。這樣的景緻稍不注意,很快就錯過,雀榕又是一身綠意,滿樹葉子。

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    那麼雀榕的花到底長什麼樣子呢?有些朋友很認真的去找雀榕花兒,每天仔細注意樹枝上的動靜,但往往都看到側枝或主幹上長滿果子了,還是沒看到雀榕的花兒,令人不禁懷疑到底雀榕有沒有花呢?不要納悶,榕樹類的植物確實是開花植物,但是它們的花兒竟然包在那一顆顆的榕果之中!這球形的果子其實是膨大中空的花托,密密麻麻的小花長滿了榕果內裡。這種榕樹類特有的花序(花朵排列生長的方式)稱做「隱頭花序」,或是更常聽到的名稱叫做「無花果」。所以雀榕是有花的啊,只是從外表看不到,必須把榕果給剝開才能看到裡面的花!

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    朋友們可能又開始想了,植物的花不開出來,那麼如何吸引媒婆幫助他們傳花授粉呢?想要知道答案,不如去找一顆雀榕的榕果仔細觀察,看看你能不能找到答案!

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